Los costos del Estado ante una visita imprevista

¿Cuánto cuesta la visita de un Papa y quien la financia? Una de las preguntas más recurrentes en este tema es quién corre con los costos que representa una visita papal. Está la dualidad de que, además de ser una visita religiosa, se trata también de un jefe de Estado (El Vaticano), por lo cual se trata de una visita de Estado. El protocolo dicta que, en estos casos, los gastos se reparten por partes iguales: o sea, entre la Iglesia y el país visitado.

No siempre se sabe el monto exacto de una visita papal y cuáles son los cargos para el Estado. Hay datos que pueden servir de indicador para intentar dilucidar una respuesta a la pregunta.

 México fue el destino en el que el papa pasó más tiempo en la región, dice ElEspectador.com (05/08/17). Allí, la visita de Francisco se extendió seis días, con un costo promedio, por día, de $1,7 millones. Este monto cubre asuntos como los vehículos y la seguridad que acompaña al pontífice, así como el hospedaje para él y su comitiva.

Los costos varían de lugar a lugar por una serie de variables, que incluye la distancia recorrida por la comitiva papal, la dificultad de acceso de algunos sitios, la complejidad logística de montar los eventos masivos en los que aparece el Papa, principalmente misas en parques. 

En Quito (Ecuador), el costo de la visita del papa fue de US$1,3 millones. Allí estuvo, por intervalos, poco más de tres días. 

Teniendo en cuenta esto, quizá no resulte tan descabellado pensar que cada día de la visita de Bergoglio a Colombia puede costar, un promedio, de US$1,5 millones. De nuevo, estos costos serán asumidos en conjunto entre la Iglesia y el Estado. El jefe vaticano llegará a Bogotá el 6 de septiembre y dejará ese país el 10 de ese mes, cuando finalice su agenda con una misa en Cartagena.

En su visita a Chile, Emol.com (09/08/17) indica que se estima que la inversión será parecida a la realizada para las visitas del Papa a otros países de la región y a la que hará posteriormente a Perú, donde se evalúa un monto de cerca de US$6 millones. Esto considerando el enorme despliegue de recursos que demandará el viaje, los representantes de la Comisión Nacional de la visita papal aclararon esta mañana a cargo de quién estará el costo del evento de tres días.

El director ejecutivo de la comisión de la visita a Chile, Javier Peralta, explicó que la visita de Jorge Bergoglio tiene dos ámbitos: una como líder espiritual y otra como jefe de Estado. "La visita apostólica y todo lo que está asociado al desarrollo de estas actividades, principalmente a las misas masivas, van a ser financiadas por la Iglesia chilena", comentó Peralta. Añadió que fue ésta "la que invitó al Papa a Chile, el Papa accedió a esta invitación y de esa forma nosotros somos los que vamos a cubrir los gastos asociados a la visita apostólica", dice Emol.com.

Por otro lado, el Papa es también jefe de Estado, ya que es soberano de la Ciudad del Vaticano. Peralta afirmó que todos los aspectos relacionados a una visita oficial, como el encuentro en La Moneda, por ejemplo, serán financiados por el Estado chileno, tal como se hace cuando se recibe a otros mandatarios del mundo. De esta forma, el director ejecutivo de la visita aseguró que la línea divisoria entre ambos conceptos está bien establecida. "Está bastante identificado cuáles son los aspectos propios de una visita de Estado y cuáles son los aspectos propios de una visita apostólica. Y la visita apostólica está financiada por la Iglesia chilena, y particularmente por los fieles de la Iglesia chilena", sentenció.

Las declaraciones del personero no son ciertas en un sentido específico. Los gastos del Estado chileno por esa visita no corresponden solo a los encuentros oficiales. El despliegue de seguridad de cargo del Estado para todos los eventos ya está produciendo gastos y los producirá significativamente aún antes de la llegada del Papa. Si se cuantifican las horas/hombre de los preparativos, ellos exceden los gastos policiales y de seguridad a los que se producirán en los días de la visita.

¿Cuánto cuesta para el Estado la visita pastoral? Sería positivo que la información esté disponible pronto para la transparencia de una visita a la cual el gobierno ha tenido que acoplarse, ya que según declaraciones del director ejecutivo de la comisión de la Iglesia señala que fueron ellos quienes lo invitaron. Sin duda, para cualquier Estado hoy los costos de las visitas papales exceden largamente al promedio de una visita de cualquier jefe de Estado, que no sea del G-5 (los 6 países más industrializados).