Los Trumpvangelicals frente a Charlottesville

 

Cuando el presidente Donald Trump defendió a los nacionalistas blancos la semana pasada, parte del país pudo condenarlo. Además de una ola de oprobio de los progresistas, los legisladores republicanos, expertos conservadores y CEOs se apresuraron a distanciarse del presidente. Pero a medida que las condenas se acumulaban, un grupo no quiso abandonar al comandante en jefe: sus consejeros cristianos evangélicos.Estos consejeros, en lugar de criticar las observaciones de Trump, han permanecido en silencio o simplemente han ofrecido condenas generales contra el racismo. Otros, como el presidente de Liberty University, Jerry Falwell Jr., han llegado incluso a defender al presidente. Hasta ahora, después de la respuesta de Trump a la violencia en Charlottesville, sólo uno de los consejeros evangélicos de Trump ha renunciado.

 Lo dice Jack Jenkins, Senior Religion Reporter for ThinkProgress (thinkprogress.org), en un artículo publicado hoy 21/08/17, donde se explaya:

Ese silencio ensordecedor ha confundido y frustrado a muchos observadores, incluidos los evangélicos. Algunos especulan que las corporaciones han reemplazado a la religión como la brújula moral del país, preguntándose en voz alta por qué los líderes de la fe no están exigiendo que el presidente retroceda en sus declaraciones que fueron celebradas por los supremacistas blancos.

Pero cuando se trata de al menos un subconjunto de devotos religiosos de Trump, esta reticencia tiene sentido, y no porque todos ellos apoyen necesariamente a los supremacistas blancos que se reunieron en Virginia la semana pasada. Simplemente, puede ser porque comparten una cosmovisión muy específica que moldea su relación con el presidente: el nacionalismo cristiano.

Los historiadores coinciden en que las raíces del nacionalismo cristiano americano - incluyendo los que insisten en la supremacía blanca - se extiende décadas atrás. Los predicadores de la derecha de hoy no son el primer grupo que insiste en un "cristiano" de América. Sin embargo, los historiadores también coinciden en que los ejemplos anteriores de nacionalismo cristiano son distintos de la variedad predicada por los llamados "trumpvangelicals" de hoy.

El resultado es una extraña paradoja teológica. El nacionalismo cristiano puede ser decididamente americano en forma, pero también tiene una coincidencia con ejemplos históricos de la espiritualidad que agita las banderas en otros países, incluyendo aquellos con pasados ​​muy oscuros.

El nacionalismo cristiano siempre ha sido una parte clave del discurso político estadounidense El nacionalismo cristiano no es sólo común en América. Es fundamental. Al menos ese es el argumento que Sam Haselby, de la Sociedad de Harvard, hace en su libro Los Orígenes del Nacionalismo Religioso Americano”, en el que insiste en que el nacionalismo cristiano americano es una parte ineludible de nuestro discurso político nacional. Señala a algunos de los primeros revolucionarios como prueba: Una banda de poetas (aparentemente ridículos) que se llaman a sí mismos Connecticut Wits, que fueron los primeros en protestar por la independencia de Estados Unidos, llamando a una sociedad "jerárquica, teológica y antirracista". "El nacionalismo cristiano es un viejo debate, tan antiguo como los propios Estados Unidos", escribió Haselby en un reciente artículo de Washington Post.

Por supuesto, el marco social de Connecticut Wit no ganó en contra de su eventual rival, el llamado modelo Jeffersonian o Virginia de la identidad americana, que Haselby describe como "evangélico, igualitario y racista".

A medida que los Estados Unidos evolucionaron, Haselby dice que dos marcos ideológicos cristianos protestantes - que él llama "evangelicalismo nacional" y "revivalismo fronterizo" - comenzaron a competir por el poder. Sus dimensiones intelectuales son complejas, pero el resultado fue la creación de una retórica política compartida, que Haselby describe como nacionalismo religioso, primordial articulado a través de la lente del cristianismo protestante. El estudioso diferencia su definición del nacionalismo cristiano de iteraciones más contemporáneas señalando tres características definitorias (pero amplias).

La primera es la condición casi sagrada que los estadounidenses a menudo otorgan a los Padres Fundadores y los documentos fundacionales de la Nación. En 1838, por ejemplo, Abraham Lincoln, de 28 años, llamó a sus compatriotas a reverenciar a los revolucionarios estadounidenses y a la Constitución de los Estados Unidos como parte de la "religión política de la nación".

Haselby dice que esta reverencia por las figuras históricas es inusual en comparación con otros estados industrializados de Europa, donde los "fundadores", en el sentido americano, son un concepto extraño. "No hay contraparte en, digamos, Gran Bretaña", dijo en una entrevista con ThinkProgress. "La cifra más cercana es probablemente Winston Churchill".

El segundo rasgo del nacionalismo religioso estadounidense, dice Haselby, es el hecho de que los líderes de los movimientos sociales estadounidenses a menudo invocan lo que él llama la narrativa de "Jeremías", o la idea de que su causa política está de acuerdo con el espíritu de la fundación de Estados Unidos.

La tercera faceta es la más obvia: la innegable prevalencia de la retórica religiosa o "hablar de Dios" en los espacios políticos, sin importar qué partido esté en el poder.

"Hay un montón de liberales y gente progresista que teologizan", dijo. "Cuando se trata de la nacionalidad, los estadounidenses son gente de la palabra. Son exegetas textuales, ya sean liberales o conservadoras”.

Es fácil encontrar evidencia de estas tendencias - a veces descritas como la "religión civil" de nuestro país - en las disputas políticas americanas modernas. Los debates fervientes sobre lo que es "constitucional" han definido la presidencia de Trump, con defensores de todas las partes invocando documentos fundacionales en formas que pueden parecerse a un debate teológico. Los partidarios del Trump y los activistas de su campaña, insisten igualmente que su movimiento llevó la antorcha de la libertad encendida por los fundadores. Y los llamamientos al Todopoderoso estuvieron presentes en la Convención que lo proclamó.

Pero pocos grupos se entregan a esta tradición con más fervor que los nacionalistas cristianos de hoy, cuyos repetidos (y disputados) llamamientos para que Estados Unidos sea "restaurado" como una "nación cristiana", mezclan los tres elementos de Haselby.

Cuando líderes como Franklin Graham dicen que Dios ha bendecido a América más que cualquier otra nación en la tierra, a menudo lo dicen de una manera muy específica: Es decir, que EEUU es de alguna manera especial para Dios, y que lo ha sido desde su fundación, cuando supuestamente fue "Construido sobre los principios cristianos". "Nuestros antepasados, cuando nos dieron nuestra Constitución, nunca tuvieron la intención de dejar nuestra fe aquí en estos pasos cuando entras al Capitolio", dijo Graham en 2016.

La evaluación de Haselby sólo apunta a las herramientas históricas del nacionalismo cristiano, no a la forma inusual en que los nacionalistas cristianos han optado por ejercerlas. La diferencia es importante: de hecho las características más diagnósticas del nacionalismo cristiano moderno - la antipatía de sus adherentes hacia la ciencia, las llamadas instituciones "seculares" y el gobierno exagerado - habrían confundido a sus antepasados ​​del siglo XVIII y XIX.

"Su hostilidad hacia la ciencia y las instituciones educativas es distintiva: los cristianos americanos del siglo XVIII estaban obsesionados con Isaac Newton", dijo Haselby. "Los primeros nacionalistas cristianos de América eran muy pro-estado. El anti-estado libertario de los nacionalistas cristianos de hoy es lo opuesto al original". Añadió: "Los nacionalistas cristianos más agudos de hoy no querrían nada que ver con la política de los primeros nacionalistas cristianos de Estados Unidos".

Pero lo más extraño del nacionalismo cristiano americano moderno es su extraña fascinación con el propio Trump. A lo largo de la historia de los Estados Unidos, los líderes religiosos han regado de elogios a los Presidentes (incluyendo a Barack Obama), pero los nacionalistas cristianos que aman a Trump han empujado esta tradición a sus límites.

Líderes evangélicos como Lance Wallnau proclaman a sus seguidores que Trump es ungido por Dios para dirigir el país. Robert Jeffress predicó un sermón titulado "Cuando Dios elige a un líder" para Trump, el mismo día en que asumió. Jeffress ha citado desde entonces argumentos bíblicos que insisten en que Dios le da a Trump la "autoridad" para matar a los líderes extranjeros, e incluso encargó a su propio coro de la iglesia que cante una balada de himnos basada en el lema de la campaña presidencial "Make America Great Again".

Robert Ericksen, historiador y profesor de la Universidad Luterana del Pacífico, sostiene que el pasado está destinado a informar al presente, y fue uno de los primeros estudiosos en señalar amplios paralelismos entre los partidarios cristianos nacionalistas de Trump y los que respaldaron a Hitler, el infame dictador alemán.

En una publicación de Huffington Post publicada en septiembre de 2016, Ericksen observó que los evangélicos ya estaban detrás del hombre de negocios, a pesar de su cuestionable ética durante la campaña, y observó similitudes entre su fervor y el de los cristianos alemanes de 1930.

Al igual que los cristianos americanos modernos, esos alemanes nacionalistas surgieron de una Europa profundamente cristiana, donde el nacionalismo religioso estaba incrustado en muchas culturas. Aunque evidentemente distintos en el discurso político alimentado por la fe, las fusiones de la fe y la política impregnaron la sociedad alemana de maneras no totalmente diferentes de la "religión civil" americana.

"Ser leal a Dios y al país era una emoción muy poderosa y un eslogan común", dijo Ericksen. "Hubo una creencia generalizada entre los cristianos alemanes, de que Hitler guardaba una copia del Nuevo Testamento en el bolsillo de su pecho, y él leía todos los días, lo cual era completamente falso"

También hay factores culturales tremendamente familiares que aceleraron el ascenso de Hitler, incluyendo los llamamientos a lo que los observadores modernos podrían describir como "valores familiares". La introducción de mujeres en el lugar de trabajo, durante y después de la Primera Guerra Mundial, alteró las percepciones tradicionales de los roles de género, La imposición forzada de la democracia a Alemania como un subproducto de la pérdida de la guerra no le sentaba bien a muchos ciudadanos. "Todas estas cosas fueron percibidas por la comunidad cristiana como una ruptura moral", dijo. "La democracia fue acusada de haber fomentado esa ruptura moral, porque la democracia creía en la igualdad política".

Ericksen señaló que los cristianos hicieron esto incluso cuando Hitler exhibió conducta al contrario - como los nacionalistas cristianos han ignorado públicamente los ataques de Trump contra la prensa, las instituciones democráticas y otros líderes de la fe evangélicos. E incluso si Trump finalmente tiene poco en común con Hitler, Ericksen señaló que Trump tiene armas más peligrosas en su arsenal, armas que los nacionalistas cristianos como Robert Jeffress han proclamado que Dios le dio la autoridad para usar. "Al final, Trump podría ser más peligroso que Hitler, porque Trump tiene la opción nuclear", dijo.

Entrelazar el autoritarismo con el nacionalismo cristiano de estilo americano no es sólo teórico. Ha ocurrido antes. Arnie Bernstein, de la Tablet, señaló recientemente que la última vez que hubo un gran esfuerzo para reforzar el apoyo al fascismo nazi en Estados Unidos, estuvo bajo el liderazgo de un presunto Trump, Fritz Kuhn, un simpatizante nazi que convocó a un evento proHitler en el Madison Square Garden, en 1939. El grupo de Kuhn se basó directamente en los aspectos de la "religión civil" para reunir apoyo para su causa odiosa, llamando a su evento "Rally de Cumpleaños de Washington" y adherirse a una constitución que defendió la preservación de la inalienable Derecho a la Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad en un verdadero Estado soberano de los Estados Unidos de América, gobernado de acuerdo con los preceptos cristianos arios.

El nacionalismo cristiano no es el único culpable del ascenso de los líderes autoritarios. Ni Hitler, ni Trump, ni ningún presidente de los Estados Unidos han sido creaciones de una religión o de un grupo religioso específico: un líder democráticamente elegido requiere una coalición.

Sin embargo, el rastreo de la historia del nacionalismo cristiano puede ayudar a dar una luz sobre las acciones de los líderes evangélicos pro-Trump como Graham, Jeffress y otros, conocimiento que hace sus acciones menos impactantes y más predecibles. Quizá lo más importante es que el pasado ofrece indicios de que la religión puede ayudar a catapultar a la gente al poder. Y las iteraciones más infames del nacionalismo religioso pueden servir como alarmas para los oídos modernos.